Haruskah Jepang membatalkan Olimpiade Tokyo? Mungkin tidak bisa

Haruskah Jepang membatalkan Olimpiade Tokyo? Mungkin tidak bisa – Ketika Jepang menderita gelombang keempat COVID-19, penentangan domestik terhadap Olimpiade musim panas dan Paralimpiade meningkat. Dua jajak pendapat baru, menunjukkan bahwa antara 60% dan 80% menginginkan pertandingan dibatalkan atau ditunda, telah memicu hiruk-pikuk artikel yang semuanya menanyakan pertanyaan yang sama: apakah Olimpiade akan dibatalkan?

Haruskah Jepang membatalkan Olimpiade Tokyo? Mungkin tidak bisa

Kami telah berada di sini sebelumnya – dan bukan hanya tahun lalu, ketika pertandingan Tokyo awalnya dimaksudkan untuk berlangsung. Sepanjang musim semi ada desas – desus dan kebocoran bahwa Olimpiade tidak akan diadakan. Ini telah dibatalkan setiap kali oleh Komite Olimpiade Internasional (IOC) dan pemerintah Jepang, yang dipimpin oleh Perdana Menteri Yoshihide Suga.

Jajak pendapat terbaru adalah tanda paling jelas bahwa publik telah dengan tegas menentang pertandingan musim panas. Ini adalah tahun pemilihan – yang pertama bagi Suga sejak mengambil alih dari pendahulunya Shinzō Abe – dan tidak ada keraguan bahwa jajak pendapat ini adalah berita buruk bagi perdana menteri dan Partai Demokrat Liberal (LDP) yang berkuasa.

Namun, jika saya adalah seorang atlet Olimpiade (saya jelas bukan seorang atlet Olimpiade), saya tidak akan berhenti berlatih dulu. Itu karena keputusan untuk membatalkan atau melanjutkan permainan bukanlah pertanyaan sederhana tentang tingkat infeksi. Sebaliknya, ini tentang politik dan uang – sejumlah besar uang.

Apakah opini publik itu penting?

Jepang saat ini sedang memerangi gelombang keempat pandemi dan beberapa wilayah dalam keadaan darurat, meskipun jumlah infeksi nasional sekarang menurun.

Dari perspektif barat, Jepang telah menikmati kesuksesan besar dalam menahan penyebaran COVID-19. Seperti tetangganya Korea Selatan dan Taiwan, Jepang mengenali sifat virus di udara lebih awal. Penggunaan masker yang segera dan meluas, pelacakan kontak yang agresif, dan penguncian awal perawatan lansia semuanya telah dikreditkan dengan keberhasilan Jepang dalam menjaga angka kematian relatif rendah, pada 11.900.

Namun dibandingkan dengan negara tetangganya Taiwan dan Korea Selatan, performa Jepang terlihat kurang impresif. Pemerintah banyak dikritik karena mendorong pariwisata domestik di tengah gelombang ketiga. Sementara itu, peluncuran vaksin Jepang adalah salah satu yang paling lambat di OECD. Dan sekarang, jajak pendapat ini menunjukkan mayoritas yang jelas menentang pertandingan musim panas. Pertanyaannya adalah, apakah opini publik benar-benar penting?

Jepang memiliki tingkat partisipasi pemilih yang sangat rendah . Dikombinasikan dengan kekhasan sistem pemilihan, ini berarti bahwa LDP tidak harus memenangkan apa pun yang mendekati mayoritas pemilih yang memenuhi syarat untuk mempertahankan kekuasaan. Pada pemilihan umum terakhir, sementara hanya 25% persen pemilih yang memenuhi syarat memilih LDP, ini memberi mereka 60% kursi di parlemen.

Sederhananya, sementara opini publik penting, itu tidak menentukan. Beberapa pemimpin oposisi telah keluar melawan permainan, tetapi secara keseluruhan oposisi lemah dan terpecah. LDP telah berkuasa selama 61 dari 65 tahun terakhir dan memiliki sejarah panjang menentang opini publik tentang isu-isu domestik utama dan masih memenangkan pemilihan ulang.

Memenangkan prestise Olimpiade

Dari sudut pandang Suga, opini publik domestik hanyalah salah satu faktor dalam persamaan yang kompleks, yang mencakup kewajiban kontraktual kepada IOC dan, mungkin yang paling penting, prestise internasional. Lagi pula, mengingat Olimpiade hampir selalu merupakan kerugian bersih, mengapa ada orang yang ingin menjadi tuan rumah mereka bahkan di waktu yang lebih mudah?

Olimpiade Tokyo 1964 menandai berakhirnya status paria Jepang pascaperang dan kembalinya Jepang ke kancah internasional. Olimpiade Beijing 2008, sementara itu, menandai kedatangan China ke status kekuatan besar. Olimpiade musim dingin 2018 Korea Selatan adalah kesuksesan simbolis ketika Utara dan Selatan berbaris bersama untuk pertama kalinya di bawah bendera bersatu. Dalam nada yang sama, Olimpiade musim panas 2020 – sekarang pertandingan 2021 – seharusnya menampilkan Jepang baru yang direvitalisasi.

Beijing menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Dingin 2022, yang disebut-sebut sebagai Olimpiade “hijau” pertama dan akan menjadikan Beijing satu-satunya kota yang menjadi tuan rumah pertandingan musim dingin dan musim panas (sebuah acara yang sekarang terlibat dalam kontroversi setelah pembicara Dewan Perwakilan Rakyat AS Perwakilan, Nancy Pelosi, menyerukan boikot ).

Di kawasan yang penuh dengan ketegangan dan persaingan geopolitik, prestise internasional semacam ini penting, setidaknya bagi para pemimpin.

Hak hukum untuk membatalkan

Sejauh ini, saya telah menguraikan politik dan prestise dari perspektif Jepang, seolah-olah keputusan itu semata-mata diambil oleh Tokyo. Namun, secara hukum, Olimpiade bukanlah milik Tokyo untuk dibatalkan. IOC memiliki permainan dan Jepang secara kontrak berkewajiban untuk menjadi tuan rumah mereka.

IOC, bukan Tokyo, adalah satu – satunya aktor yang dapat mengakhiri kontrak. IOC bergantung pada acara untuk pendapatannya, dan presidennya Thomas Bach, telah sangat jelas bahwa pertandingan akan tetap berjalan terlepas dari gelombang keempat. Adalah IOC, bukan Tokyo, yang menandatangani nota kesepahaman baru-baru ini dengan Pfizer tentang sumbangan vaksin untuk para atlet.

Sementara Jepang dapat memutuskan kontrak dan membatalkan pertandingan secara sepihak, biayanya akan sangat besar. Bahkan jika dibatalkan dengan dukungan IOC, Jepang telah menginvestasikan sejumlah besar uangnya sendiri dalam permainan, yang sebagian besar merupakan biaya hangus.

Haruskah Jepang membatalkan Olimpiade Tokyo? Mungkin tidak bisa

Olimpiade yang disederhanakan

Jadi, seperti apa permainannya, dengan asumsi mereka terus maju? Sebagian besar peserta akan divaksinasi, tetapi pejabat yang menemani mereka mungkin tidak. Penonton, jika ada, akan sepenuhnya domestik dan kemungkinan akan menghadapi aturan jarak sosial yang ketat. Atlet telah diinstruksikan bahwa mereka akan menghadapi berbagai batasan yang mencegah mereka berinteraksi dengan masyarakat Jepang secara lebih luas.

Namun, dengan ribuan atlet yang datang dari seluruh dunia, berpotensi membawa varian virus yang baru dan tidak diketahui, bahkan dengan semua orang dalam perilaku terbaik mereka, permainan membawa risiko besar.

Suga telah mempertaruhkan kepemimpinannya pada pertandingan musim panas yang sukses. Menarik mereka tanpa wabah besar infeksi tidak hanya akan membantu LPD melewati batas pada bulan Oktober, tetapi akan membantu memastikan dia tetap di pucuk pimpinan. Jika permainan gagal, itu tidak akan menjadi medali perunggu yang akan diterima Suga saat keluar dari pintu. Mungkin sendok kayu sebagai gantinya.